Παρασκευή, 6 Νοεμβρίου 2009

Ο Όσιος Αγάπιος ο πρεσβύτερος

Κατά κόσμον Ασημάκης Λεονάρδος,γνωστός ως Αγάπιος ο πρεσβύτερος. Διαπρεπής λόγιος και εκκλησιαστικός συγγραφέας (Δημητσάνα,1740- Άργος,1812).Ο νεαρός Ασημάκης έμαθε τα πρώτα του γράμματα στην ιδιαίτερη πατρίδα του - πιθανώς στη σχολή Φιλοσόφου,πού βρισκόταν κοντά στη Δημητσάνα - και αργότερα στην Τρίπολη, όπου άκουσε τα μαθήματα του ιεροδιδάσκαλου Παρθενίου.Το 1759,σε ηλικία 19 ετών,αναχώρησε για την Κωνσταντινούπολη με αντικειμενικό σκοπό του ταξιδιού του το Άγιο Όρος,όπου δίδασκε τότε ο Ευγένιος Βούλγαρης.Τελικά όμως κατέληξε στη Σμύρνη,όπου σπούδασε στην τότε Ευαγγελική Σχολή της ιωνικής μεγαλουπόλεως.Εκάρη μοναχός και πήρε το Ιερατικό όνομα Αγάπιος.Ίδρυσε το 1764 μαζί με τον συμπατριώτη του λόγιο Ιερομόναχο Γεράσιμο Γούνα, την σχολή της Δημητσάνας,πού κατά την πρώτη περίοδο της λειτούργησε ως το 1770. Το έτος αυτό ξέσπασαν στην Πελοπόννησο μεγάλοι διωγμοί και άγρια τρομοκρατία ως αντίποινα για τη συμμετοχή των ελληνικών πληθυσμών στο κίνημα του Ορλόφ.Στίφη Αλβανών διέτρεχαν τον Μοριά,λεηλατώντας και ερημώνοντας τη χώρα.Ανάμεσα στις πόλεις που καταστράφηκαν τότε ήταν και η Δημητσάνα.Η σχολή της έκλεισε και ο Αγάπιος κατέφυγε στη Ζάκυνθο,ενώ ο Γεράσιμος στη Σμύρνη.Από τη Ζάκυνθο ο Αγάπιος πέρασε στην Πάργα,όπου και δίδαξε.Το 1780,όταν στην Πελοπόννησο αποκαταστάθηκε σχετική ηρεμία, επέστρεψε στη Δημητσάνα και ανέλαβε πάλι τα διδακτικά του καθήκοντα στην ανασυσταθείσα σχολή της. Τον επόμενο χρόνο τον κάλεσαν να αναλάβει τη διεύθυνση της Ευαγγελικής Σχολής. Αλλά και στην θέση αυτή δεν παρέμεινε για μεγάλο χρονικό διάστημα.Μεταξύ 1783-1786 επισκέφθηκε τους Αγίους τόπους και από τότε πήρε και την προσωνυμία Χατζη - Αγάπιος.Έκτοτε το Ιεραποστολικό έργο έγινε ο κύριος σκοπός της ζωής του.Επισκέφθηκε κατά καιρούς τη Θεσσαλία,Μακεδονία,Θράκη,το Άγιο Όρος,τη Μ.'Ασία,Παλαιστίνη,Αραβία,Αίγυπτο,Ήπειρο,Πελοπόννησο και νησιά.Το 1812 επέστρεψε στη σχολή της γενέτειρας του,έπειτα αποσύρθηκε στο Άργος,όπου και πέθανε.